نرم افزار آزاد یا متن باز چیست؟

متن باز یا کد باز معادل کلمه open source است. اکثر نرم افزارهائى را که شما تهیه و یا از طریق اینترنت Download مى نمائید ، صرفا" به صورت نسخه هاى ترجمه شده و آماده اجراء در اختیار شما قرار مى گیرند . ترجمه ، فرآیندى است که در آن کد برنامه هاى نوشته شده توسط برنامه نویسان که از آنان به عنوان کد اولیه ( Source Code ) یاد مى شود ، پس از استفاده از برنامه هاى خاصى موسوم به کامپایلرها به بگونه اى ترجمه مى شوند که توسط کامپیوتر قادر درک باشند . اعمال تغییرات دلخواه در اکثر برنامه هاى ترجمه شده ، امرى بسیار مشکل و گاها" غیر ممکن است . اکثر تولید کنندگان نرم افزار از ویژگى فوق به منظور صیانت و حفاظت از کدهاى نوشته شده ، استفاده مى نمایند . نرم افزارهاى Open Source نقطه مقابل رویکرد فوق مى باشند . در اینگونه نرم افزارها علاوه بر نسخه ترجمه شده ، کد اولیه نیز در اختیار متقاضیان قرار مى گیرد.بدین ترتیب امکان اعمال تغییرات و یا سفارشى نمودن آن متناسب با خواسته استفاده کنندگان ، فراهم مى گردد . افرادیکه از ایده Open Source حمایت مى نمایند بر این اعتقاد هستند که با اجازه دادن به اشخاصى که علاقه مند به تغییر کد اولیه مى باشند ، امکان استفاده مفیدتر از برنامه فراهم و احتمال بروز خطاء در آنان، کاهش خواهد یافت .